新華社電 美國和德國天文學家7日宣佈,他們利用哈勃太空望遠鏡,在介於火星和木星軌道之間的小行星帶中首次發現一個擁有6條尾巴的奇特小行星,這讓他們感到困惑不解。
  研究人員當天在美國《天體物理學雜誌通訊》上報告說,多數已知的小行星在太空望遠鏡中呈現為微小的光點,但這顆編號為P/2013 P5的小行星與眾不同,它拖著6條由塵埃組成的尾巴,看上去“就像一個不停旋轉的草坪噴水器”。
  研究負責人、加利福尼亞大學洛杉磯分校的戴維·朱伊特說:“當我們看到這顆小行星時,都傻眼了,很難相信我們看到的是顆小行星。”
  今年8月27日,位於夏威夷的一個望遠鏡首先發現了這顆小行星,哈勃太空望遠鏡進一步觀測發現它有6條尾巴。9月23日,哈勃望遠鏡再次觀測時,發現這些尾巴的方向發生了改變,與第一次的觀測完全不同。
  德國研究人員利用模型分析推測,該小行星的6條尾巴並非由天體撞擊產生,與彗星物質蒸發形成的尾巴也不同,它們應該是小行星在太陽光照射下自轉速度加快、錶面物質被甩出陸續形成的。
  科學家曾經認為,小行星沒有尾巴,但近些年的一系列觀測推翻了這一說法。這顆帶6條尾巴小行星的發現表明,小行星帶中這種由自轉加快而形成尾巴的現象很普遍,或許是許多小行星的主要“死亡”方式。
  (原標題:天文學家發現奇特小行星)
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